Que es Ecología

Ecología (del griego: oikos “casa o ambiente” logo “estudio de”). Ecología es el análisis científico y el estudio de las interacciones entre los organismos y su entorno. Es un campo donde interactuan varias disciplinas como lo son la biología, geografía, y ciencias de la tierra. La ecología estudia las interacciones que tienen los organismos entre si, con otros organismo y con componentes abióticos de su entorno. Los temas de interés para los ecologistas incluyen la diversidad, distribución, cantidad (biomasa) y el número (población) de organismos particulares, así como la cooperación y la competencia entre organismos, tanto dentro como entre los ecosistemas.

ecología definicion

ecología aristoteles

Importancia de la Ecología

Los ecosistemas están compuestos por partes dinámicamente interactivas que incluyen organismos, las comunidades que forman y los componentes no vivientes de su entorno. Los procesos ecosistémicos, como la producción primaria, la pedogénesis, el ciclo de nutrientes y diversas actividades de construcción de nichos, regulan el flujo de energía y materia a través de un ambiente. Estos procesos son sostenidos por organismos con rasgos específicos de la historia de vida, y la variedad de organismos se llama biodiversidad. La biodiversidad, que se refiere a las variedades de especies, genes y ecosistemas, mejora ciertos servicios ecosistémicos.

La ecología se refiere a la escala completa de la vida, desde pequeñas bacterias a los procesos que abarcan todo el planeta. Los ecólogos estudian muchas relaciones diversas y complejas entre las especies, como la depredación y la polinización. La diversidad de la vida se organiza en diferentes hábitats, desde los ecosistemas terrestres (medio) hasta acuáticos.

Ecología y Medio Ambiente

La ecología no es sinónimo de medio ambiente, ambientalismo , historia natural o ciencias ambientales. Está estrechamente relacionado con la biología evolutiva, la genética y la etología. Un foco importante para los ecologistas es mejorar la comprensión de cómo la biodiversidad afecta la función ecológica. Los ecologistas tratan de explicar:

  • Procesos de vida, interacciones y adaptaciones
  • El movimiento de materiales y energía a través de comunidades vivas
  • El desarrollo sucesional de los ecosistemas
  • La abundancia y distribución de los organismos y la biodiversidad en el contexto del medio ambiente .
  • Existen muchas aplicaciones prácticas de la ecología en biología de la conservación, manejo de humedales, manejo de recursos naturales (agroecología, agricultura, silvicultura, agroforestería, pesca), urbanismo (ecología urbana), salud comunitaria, economía, ciencias básicas y aplicadas y la interacción social humana (ecología humana).

    ecología de poblaciones

    ecología que es

Por ejemplo, el enfoque de Círculos de Sostenibilidad trata a la ecología como algo más que el medio ambiente “allá afuera”. No se trata por separado a los humanos. Los organismos (incluidos los humanos) y los recursos componen ecosistemas que, a su vez, mantienen mecanismos de retroalimentación biofísica que moderan los procesos que actúan sobre los componentes vivos (bióticos) y no vivos (abióticos) del planeta.

Los ecosistemas mantienen funciones de soporte vital y producen capital natural como la producción de biomasa (alimentos, combustible, fibra y medicina), la regulación del clima, los ciclos biogeoquímicos globales, la filtración de agua, la formación del suelo, el control de la erosión, la protección contra inundaciones y muchas otras características naturales de valor científico, histórico, económico o intrínseco.

ecología humana

ecología hipocrates

Ecología Definiciones

La palabra “ecología” fue establecida en 1866 por el científico alemán Ernst Haeckel (1834-1919). El pensamiento ecológico es derivado de las corrientes establecidas en la filosofía, particularmente de la ética y la política. Filósofos griegos antiguos como Hipócrates y Aristóteles sentaron las bases de la ecología en sus estudios sobre la historia natural. La ecología moderna se convirtió en una ciencia mucho más rigurosa a finales del siglo XIX. Los conceptos evolutivos relacionados con la adaptación y la selección natural se convirtieron en las piedras angulares de la teoría ecológica moderna.

Historia de la Ecología desde 1900

La ecología moderna es una ciencia joven que primero atrajo la atención científica substancial hacia el final del siglo XIX (al mismo tiempo que los estudios evolutivos ganaban interés científico). La científica notable Ellen Swallow Richards puede haber introducido por primera vez el término “oekology” (que eventualmente se transformó en economía doméstica) en los EE.UU. a principios de 1892.

ecología ambiental

ellen Swallow ecología

A principios del siglo XX, la ecología pasó de una forma más descriptiva de la historia natural a una forma más analítica de la historia natural científica. Frederic Clements publicó el primer libro americano de ecología en 1905, presentando la idea de las comunidades vegetales como un superorganismo. Esta publicación lanzó un debate entre el holismo ecológico y el individualismo que duró hasta los años setenta. El concepto de superorganismo de Clements propuso que los ecosistemas progresan a través de etapas regulares y determinadas del desarrollo seral que son análogas a las etapas de desarrollo de un organismo. El paradigma Clements fue desafiado por Henry Gleason, quien afirmó que las comunidades ecológicas se desarrollan a partir de la asociación única y coincidente de los organismos individuales. Este cambio de percepción colocó el foco de nuevo en las historias de vida de los organismos individuales y cómo esto se relaciona con el desarrollo de las asociaciones de la comunidad.

La teoría supermental de Clements era una aplicación excesiva de una forma idealista del holismo. El término “holismo” fue acuñado en 1926 en enero por Christiaan Smuts, una figura histórica general en la polarización de Sudáfrica que se inspiró en concepto de superorganismo de Clements. Alrededor de la misma época, Charles Elton fue pionero en el concepto de cadenas alimentarias en su libro clásico Animal Ecology . Elton definió las relaciones ecológicas utilizando conceptos de cadenas alimenticias, ciclos alimentarios y tamaño de los alimentos, y describió las relaciones numéricas entre diferentes grupos funcionales y su abundancia relativa. En un texto ecológico subsiguiente, el “ciclo alimentario” de Elton fue reemplazado por “tejido alimenticio”. Alfred J. Lotka introdujo muchos conceptos teóricos aplicando los principios termodinámicos a la ecología.

ecología significado

medio ambiente ecología

Como surgió la Ecología

En 1942, Raymond Lindeman escribió un documento histórico sobre la dinámica trófica de la ecología, que se publicó póstumamente después de haber sido inicialmente rechazado por su énfasis teórico. La dinámica trófica se convirtió en la base para gran parte del trabajo a seguir sobre el flujo de energía y material a través de los ecosistemas. Robert MacArthur avanzó la teoría matemática, las predicciones y las pruebas en la ecología en los años 50, que inspiraron una escuela resurgente de ecologistas matemáticos teóricos. La Ecología también se ha desarrollado a través de las contribuciones de otras naciones, incluso de Rusia con Vladimir Vernadsky y su fundación del concepto de la biosfera en la década de 1920 y la de Japón por medio de Kinji Imanishi y sus conceptos de armonía en la naturaleza y la segregación del hábitat en los años cincuenta. El reconocimiento científico de las contribuciones a la ecología de las culturas no anglófonas se ve obstaculizado por barreras lingüísticas y de traducción.

La ecología surgió en el interés popular y científico durante el movimiento ambiental 1960-1970s. Existen fuertes vínculos históricos y científicos entre la ecología, la gestión ambiental y la protección del medio ambiente. El énfasis histórico y escritos naturalistas poéticos abogan por la protección de los lugares salvajes por los ecologistas notables en la historia de la biología de la conservación, tales como Aldo Leopold y Arthur Tansley, se han visto tan alejadas de los centros urbanos, donde, según se afirma, la concentración de contaminación y degradación ambiental es mayor.

ecología urbana

Rachel Carson ecología

Origen de la Ecología en nuestros días

Palamar observa una eclosión por el ecologismo dominante de las mujeres pioneras en los 1900s tempranos que lucharon para la ecología de la salud urbana (entonces llamada eutenicos) y trajeron cambios en la legislación ambiental. Mujeres como Ellen Swallow Richards y Julia Lathrop, entre otras, fueron precursoras de los movimientos ambientalistas más popularizados después de los años cincuenta.

En 1962, la bióloga marina y ecologista Rachel Carson con su libro Silent Spring ayudó a movilizar el movimiento ambiental al alertar al público sobre los pesticidas tóxicos, como el DDT y la bioacumulación en el medio ambiente. Carson utilizó la ciencia ecológica para vincular la liberación de toxinas ambientales a la salud humana y de los ecosistemas. Desde entonces, los ecologistas han trabajado para tender un puente sobre su comprensión de la degradación de los ecosistemas del planeta con políticas ambientales, leyes, restauración y manejo de recursos naturales.